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Gerente
01 de Octubre del 2014

Sper Emprendedores

Home - Por Redaccin Gerente - 24/11/2010


Gerente Presenta a un grupo de Empresarios en Ascenso, que construyen un nuevo modelo de hacer negocios.

Ya en la edicin de Los 100 Gerentes Ms Exitosos 2009 hubo que abrir espacio a un nmero sin precedentes de casos de emprendedores, un total de 15, porque no haba manera de decidir cunto ms meritoria e importante era una historia que otra. Este ao, fue tal la respuesta de los micro y pequeos empresarios al proceso de seleccin de GERENTE que se decidi, felizmente, dedicar una Portada a estos empresarios emergentes, una raza adaptable y resistente, que insiste en perseverar, haciendo negocios, aunque las circunstancias sean las ms adversas.

Las 24 historias que son el centro de este tema principal muestran rasgos comunes que conviene destacar:

No existen mecanismos de financiamiento para negocios en gestacin. En la absoluta mayora de los casos, el capital inicial provino de fondos propios, prstamos de amigos y familiares o de la renta de negocios anteriores. La banca se hace presente, por lo general, cuando los negocios ya estn en fase de plena consolidacin.

La innovacin y el adecuado uso de las herramientas tecnolgicas son temas claves para los emprendedores.

La deteccin de oportunidades y el montaje de los negocios conjugan capacidades personales y la aplicacin de herramientas de inteligencia de mercado, en funcin de precisar la actividad que se quiere desarrollar.

El parentesco familiar o la amistad muy larga y cercana son claves para armar sociedades. Este tipo de nexos son esenciales para generar confianza. Pocas empresas dan seales de profesionalizacin en la direccin antes de los siete aos de actividad.

Los retornos de inversin son rpidos. Slo en un caso, el emprendedor manifest que la recuperacin del capital inicial podra tomar 10 aos o ms. En promedio los retornos se ubican entre tres y cinco aos.

Los mayores obstculos detectados: el control de cambio, la inseguridad jurdica derivada de cambios intempestivos de reglas y normas, un entorno econmico recesivo y la falta de apoyo a la formacin de nuevos negocios.

Una elevada presencia femenina en la formacin de nuevos negocios.

La prudencia financiera manda. Las estrategias de crecimiento son bien calculadas. Los emprendedores buscan mercados que garanticen una rpida expansin del negocio.

Por supuesto, este trabajo no pretende ser una muestra significativa de la realidad del, as llamado, fenmeno del emprendimiento en Venezuela, pas que se ubica entre los 10 primeros con mayor nmero de empresas nuevas, de acuerdo con el Estudio Global de Emprendimiento (GEM, por sus siglas en ingls), correspondiente a 2009.

La lectura de estas historias puede dejar enseanzas muy importantes, pero la principal es que existe una voluntad, difcil de quebrar, de crear empresas y hacer negocios. La bsqueda de oportunidades permite hallar microempresas o Pymes tan dismiles como una casa de diseo de calzados que no elabora los zapatos en par, sino en unidades adaptadas a cada pie; o una empresa fabricante y distribuidora de queso de cabra, que ha logrado relanzar una actividad, la cra de caprinos, que se crea olvidada en el valle de Qubor, en el estado Lara.

La ambicin es otro rasgo comn. Y cualquiera dira que no se puede ser empresario sin esta cualidad particular, cosa que es absolutamente razonable, pero las ambiciones de la mayora de estos emprendedores se salen del molde de lo comn. La mayora, por ejemplo, aunque maneja negocios de pequea escala, se encuentra previendo o planificando su expansin internacional, por ejemplo.

Existe la percepcin de que los emprendedores venezolanos dependen, en exceso, de la inspiracin y la improvisacin, pero los casos presentados no revelan eso.

Los emprendedores aqu presentados cuentan con estrategias, por supuesto adaptables a una realidad compleja, pero razonablemente planificadas. Existe una consciencia muy clara sobre la necesidad de fortalecer las estructuras y profesionalizar la direccin, an cuando estos procesos marchan, en algunos casos, muy lentamente.

El 100% de los emprendedores presentados son profesionales universitarios y estn preocupados por adquirir la capacitacin que necesitan, segn sea el caso, para garantizar la sostenibilidad con sus empresas.

Una cosa muy importante es que empiezan a aparecer los programas de Responsabilidad Social Empresarial en este segmento de compaas.

No es fcil, todos los casos presentan enormes dificultades, sobre todo en el comienzo; pero es interesante observar cmo las van venciendo, fundamentalmente porque confan en sus modelos de negocios, adems de ser pacientes y perseverantes.

SPERHEROES DE LOS NEGOCIOS
No vuelan, ni tienen mirada de rayos lser, tampoco la fuerza para perforar paredes de un golpe. Su sper poder es la perseverancia para superar toda clase de obstculos impuestos por un entorno poco amigable, a fin de alcanzar su propia superacin y, con ella, la de toda la sociedad.

Por Scarlett Ascanio

El perfil tpico de un emprendedor venezolano es, generalmente, un hombre de entre 25 y 44 aos, perteneciente a las clases socioeconmicas C, D y E, principalmente de las zonas capital y centro occidental del pas, para el cual emprender es una opcin de carrera absolutamente deseable.

Esto en cuanto a lo socio-demogrfico. Cuando se miran sus particularidades y naturaleza, se encuentra que suele ser una persona con mpetu y determinacin de cumplir las metas que se ha propuesto, y que no se amilana ante las dificultades.

"Dificultades existen en todos los pases" dice tajante Rebeca Vidal, investigadora del Centro de Emprendedores del Instituto de Estudios Superiores de Administracin (Iesa), cuando se le pregunta qu tan difcil es emprender en un entorno como el de Venezuela.

Ciertamente la actividad emprendedora, segn el Global Entrepreneurship Monitor de 2009, elaborado por este centro de investigacin, ha disminuido en los ltimos seis aos. En 2003, el porcentaje de empresas nacientes era de 27%; en 2005 disminuy a 25; en 2007 a 20%, y en 2009 se ubic en 18,7% del total de compaas activas.

Sin embargo, Venezuela sigue siendo uno de los pases con ms actividad emprendedora del orbe. Se ubica en el octavo lugar, de un total de 52 naciones, despus de Uganda, Guatemala, Yemen, Jamaica, Colombia, Per y China. Y de 11 pases latinoamericanos, Venezuela es el cuarto ms emprendedor, despus de Guatemala, Colombia y Per.

La percepcin de Domingo Coronil, vicepresidente de la Asociacin de Jvenes Empresarios (AJE), gremio que agrupa a empresarios o gente joven con ideas de negocios, y de Lisbeth Mrquez, gerente general de Negocios Digitales, organizacin encargada de la gestin de capital de riesgo, coincide con estos nmeros.

"Aquella frase muy usada que dice que en las crisis se generan las oportunidades, no es una expresin vaca, es totalmente cierta. Y aunque en Venezuela existan obstculos derivados de los complejos requisitos legales y los largos tiempos requeridos para la instalacin de las iniciativas, la naturaleza del emprendedor es ir contra la corriente para lograr sus objetivos", expresa Coronil.



Creando un Ecosistema Favorable
Ese entorno "poco amigable" y carente de estmulos, por calificarlo de alguna forma, es una de las causantes que muchas de esas empresas nacientes desaparezcan en el camino. Al cabo de tres aos (tiempo despus del cual se considera establecida una empresa), de ese 18,7% de iniciativas empresariales, se mantiene apenas un 6,5%, mucho menos de la mitad.

Mrquez prefiere ver esta situacin como parte de un proceso natural en la formacin del tejido empresarial de un pas, imprescindible para su desarrollo econmico. Considera que en Venezuela, ahora es cuando existen necesidades para cubrir; es decir, oportunidades de negocio servidas para quien tenga la disposicin de emprender.

"Existen muchas oportunidades y estn all para que las explote quien est dispuesto a subirse las mangas. Ms all del discurso poco alentador y los obstculos que se encuentran, en la prctica, Venezuela necesita un tejido empresarial que se alimente y evolucione para seguir adelante", considera una de las lderes de Negocios Digitales.

Si bien, los consultados concuerdan en que las polticas pblicas orientadas a promover la actividad emprendedora en el pas son inexistentes, y es claro el discurso que desestimula la inversin, aseguran que existe un grupo de organizaciones creando un ecosistema favorable para el surgimiento y, sobre todo, para mejorar esa tasa de mantenimiento de estas empresas.

"Vencer el miedo que genera el discurso oficial es el primer paso para que esa persona, que tiene una idea de negocio, siga adelante. Luego entramos en accin una cantidad de organizaciones que estamos haciendo el trabajo y nos estamos articulando para que el impacto sea mayor", dice Mrquez.

Vidal seala que estas instituciones estn dispuestas a prestar apoyo en las distintas fases de desarrollo del negocio: pre-incubacin, incubacin, financiamiento, consolidacin, crecimiento e incluso internacionalizacin.

La participacin ideal del Estado debera ser la de incentivar estas iniciativas, mediante la creacin de fondos de capital de riesgo o semilla y la promulgacin de un marco regulatorio que facilite la actividad, entre otras acciones.

Pero Coronil y Mrquez convienen en que sera suficiente con que el Estado venezolano brindara seguridad jurdica, estableciera reglas claras y agilizara todos los trmites con los que deben cumplir las empresas para operar en la actualidad.

En todo caso, Vidal invita a los emprendedores a consolidar muy bien la trada de factores que, segn la teora, contribuye al xito de los negocios, de modo de tratar de mantenerse el mayor tiempo posible en el mercado: la identificacin de una oportunidad de negocio basada en las necesidades de la poblacin, la capacidad del equipo de trabajo para realizar la actividad elegida, y la disposicin de los recursos econmicos, o de otro tipo, para llevar adelante el proyecto.

El Tamao s Importa
Coronil considera que el discurso oficial respecto al emprendimiento est limitado a las iniciativas micro. Querer limitar las iniciativas empresariales a lo ms pequeo y bsico, cree el directivo de AJE, va en contra de la naturaleza de los individuos, que siempre estn buscando maneras de mejorar, ya sea mediante los estudios o el trabajo.

En Venezuela, en la base de la pirmide socioeconmica es donde ms iniciativas empresariales se adelantan. Las personas pertenecientes a los estratos E (16,9%), C (13,1%) y D (12,1%) son las ms emprendedoras.

En este grupo, los emprendimientos de muy baja inversin son los ms comunes. Por ejemplo, la creacin de una bodega o venta de alimentos, vveres o chucheras; la repostera; los negocios relacionados con peluquera y esttica; los de telecomunicaciones como el alquiler de telfonos mviles; y los de transporte con la disposicin de un vehculo como taxi, son los predilectos como fuente de ingresos.

Generalmente, dice la investigadora del IESA, estas microempresas son motivadas por la necesidad econmica y estn destinadas, fundamentalmente, a proveer recursos econmicos que mantengan al emprendedor y su grupo familiar. Por ende, su participacin en el Producto Interno Bruto no es impactante.

De all que Coronil sea partidario de hacer grandes esfuerzos en esta base de la pirmide para que estos emprendedores conviertan sus microempresas en pequeas y medianas compaas y continen creciendo.

"Hay que formar a estas personas con inquietudes empresariales, darles recursos y herramientas para que proyecten sus negocios en grande y en el largo plazo, para que dejen de ser los empleados de sus propias iniciativas, puedan ser productivos y generar empleos", expresa Coronil.

Lisbeth Mrquez agrega que "todos los tamaos de compaa son necesarios en un tejido empresarial, pero efectivamente el crecimiento de esas iniciativas es lo que dinamizara la economa nacional".

La banca de desarrollo juega un papel fundamental en el crecimiento de estas microempresas. A finales del ao pasado, cuando haba una fuerte contraccin para los crditos al consumo, los productos para estos segmentos del mercado no tenan restricciones.

Los bancos universales han venido invirtiendo muchos recursos en esta rea de negocios. Por ejemplo, el segmento de Pymes en Banesco representa aproximadamente 25% del total del activo del banco.

Ms All de la Familia
Puede existir talento, toda la voluntad y la determinacin de trabajar en pro de un negocio propio, pero la creacin de nuevas empresas demanda recursos de todo tipo, especialmente econmicos.

El apoyo financiero est ubicado, segn el anlisis del entorno hecho por expertos e incluido en el Global Entrepreneurship Monitor (GEP) del IESA, entre los elementos menos favorecedores para la actividad emprendedora.

De acuerdo con Vidal, las fuentes de financiamiento van cambiando conforme el negocio crece. En la etapa de pre-incubacin e incubacin, tradicionalmente las empresas nacientes se financian con recursos propios, de familiares y amigos, lo cual sucede en Venezuela y el resto del mundo de manera bastante equivalente.

Ms adelante entran en juego los bancos. La investigadora del IESA cree que esto es justificable porque el sistema financiero formal tiene que estar regulado y protegerse del riesgo. "Por eso es que el banco entra un poco despus, cuando la empresa tiene cierta experiencia y logros que mostrar".

La banca, a juicio de Coronil, ofrece opciones para los microempresarios y grandes empresarios, pero desatiende al segmento mediano. Su percepcin es que "entran en unos estndares que estn muy bien definidos en la banca, y que son poco flexibles". Considera que las instituciones financieras debieran crear unas polticas ms estimulantes para este sector.

Cuando la iniciativa est un poco ms madura, contina Vidal, se convierten en una alternativa los capitales de riesgo para empresas que ya existen y tienen una trayectoria, pero necesitan impulsar su crecimiento de forma temprana.

A este esquema, Mrquez agrega a los "inversionistas ngeles", personas que aparecen en una etapa temprana del negocio, pero cuando ya ha arrancado, quienes, generalmente aportan montos que no son extraordinarios y no necesariamente en metlico.

"Puede ser un cliente que adelante un pago o un proveedor que retrase un cobro, lo cual facilita a la empresa seguir adelante. Mientras ms sofisticado es ese inversionista ngel, ms beneficiado es el emprendedor, pues podra alinearse al negocio y volver a apoyar en el futuro", explica la vocero de Negocios Digitales.

Desafortunadamente, estos inversionistas, o emprendedores dispuestos a financiar un negocio, no son muy numerosos. Apenas un 0,9% de la clasificacin del tipo de emprendedores del GEP est financiando actualmente una nueva empresa.

Alianzas Necesarias
Lo engorroso que resulta cumplir con el marco regulatorio venezolano necesario para operar, ha obligado a las grandes empresas a destinar muchos recursos para tal fin. Costos que para las pymes puede ser imposible asumir, teniendo que convertirse el emprendedor en un gestor, en lugar de ocuparse de lo medular en su negocio.

Para solucionar esto, dice Mrquez, existen algunas organizaciones como Soluciona, que se encargan de estandarizar trmites, como el de la constitucin de la empresa, o prestar los servicios de contadores o abogados.

Tambin, dicen los especialistas, existe la alternativa de crear alianzas entre los pequeos empresarios para compartir los costos de un profesional que se encargue de estos requisitos. E inclusive esas alianzas pudieran ir ms all y servir para realizar compras de materia prima en conjunto, de forma de conseguir mejores precios, o compartir la distribucin de su producto, entre otras alternativas de asociacin.

Sin embargo, estas alianzas estratgicas son muy incipientes y puntuales en el pas. Los consultados creen que hara falta habilitar ms espacios de encuentro entre los emprendedores para que comience a surgir este relacionamiento.

Otra actividad medular en los negocios y que demanda gran cantidad de recursos es el mercadeo. De un tiempo a esta parte, alternativas como las redes sociales, blogs y actividades BTL se han convertido en los medios ideales para que las pequeas empresas puedan dar a conocer sus iniciativas a muy bajo costo.

En definitiva, los especialistas aseguran que hay mucho espacio para el emprendimiento en Venezuela, y apuestan a que el mpetu y pasin de estos valientes minimizar el temor que genera invertir en un entorno en crisis.

EMPRENDIMIENTO VS. POBREZA
Fidel Castro, como un chiste cruel, dijo a un grupo de empresarios espaoles, hace muchos aos, que Cuba era el mejor sitio del mundo para invertir, porque, despus de todo, ya haba ocurrido lo peor que un hombre de negocios poda esperar: el pas se haba convertido en comunista.
Pues bien, ese pas, cuyo rgimen comunista se ha prolongado por 51 aos, ha debido ceder a la debacle de su estatismo radical y comenzar a autorizar la creacin de pequeas empresas en 176 actividades diferentes, muchas de las cuales pueden resultar inusuales en una sociedad de grado promedio de desarrollo, pero que, en una isla largamente condenada a la precariedad, son oportunidades de sobrevivencia nada desestimables.
Si se observa con detenimiento el cuadro que mide el ndice de Actividad Emprendedora en los 52 pases estudiados en el Global Entrepreneurship Monitor (GEM), correspondiente a 2009, se pueden hacer hallazgos sorprendentes.
El primero es que la empobrecida y conflictiva Uganda encabeza la lista, con un nivel de emprendimiento cercano a 35%, mientras que la primera potencia del mundo, Estados Unidos, se ubica por debajo de 10%.
Lo que este dato indica es que los ugandeses han visto en el emprendimiento una salida viable a su pobreza personal y colectiva, en un pas cuyo PIB per cpita es de apenas 300 dlares anuales -equivalente a 50% del promedio del frica Subsahariana- y donde todava marchan lentamente unas reformas institucionales que podran permitir la instauracin de una democracia, si la corrupcin generalizada en los estamentos dirigentes del Estado lo permite.
Irn es otro ejemplo notable. Ocupa el puesto 20 en el GEM 2009, con una tasa de emprendimiento cercana a 15%. A pesar de las restricciones establecidas por la revolucin islmica a la actividad empresarial y los conflictos internos y externos, as como la baja calidad de los arreglos institucionales, puesto que impera la discrecionalidad y el abuso, el fenmeno emprendedor se vigoriza.
Ah est Guatemala, la dcima economa de Amrica Central y el Caribe, una nacin donde todava es difcil superar del todo los estragos de una larga guerra civil y, a la sombra de una Constitucin liberal, aprobada en 1985, se persigue, todava, consolidar definitivamente un rgimen democrtico. Ese pas ocupa el segundo lugar como sociedad con ms emprendimientos empresariales en la lista del GEM.
En realidad, si se mira bien cules pases estn en los primeros 20 lugares en este estudio internacional, es fcil concluir que la mayora son naciones subdesarrolladas, con elevados niveles de pobreza y graves rezagos en materia econmica, jurdica e institucional.
Ello es lgico, porque esas naciones estn pasando por una etapa de desarrollo econmico que ya superaron las sociedades ms ricas, y el surgimiento de nuevas empresas forma parte del intento de la mayora por alcanzar economas ms modernas.
Por supuesto, en esos primeros 20 escaos del GEM aparecen tambin las ms exitosas economas emergentes, como Brasil, China, Chile, Emiratos rabes Unidos, Colombia, Per y hasta la sorprendente Repblica Dominicana, cuyo desarrollo turstico ha sido tan ejemplar como su estabilidad democrtica, a partir de 1960.
Los enormes cambios econmicos registrados en China -que, desgraciadamente, han hecho olvidar, a muchos sectores polticos y financieros, que ese pas vive en una feroz dictadura- y el lento y zigzagueante avance de la desregulacin econmica en Cuba, evidencian que la iniciativa privada, el poder del emprendimiento empresarial es clave para tener modelos econmicos exitosos.
Lo que muestra el GEM es que la conciencia acerca del valor de la empresa privada, que siempre surge como una iniciativa personal, marcada por el riesgo y la incertidumbre, ha venido aumentando, justamente en aquellos pases ms pobres y atrasados, muchos de los cuales, por cierto, han pagado caras las consecuencias del populismo, el estatismo y el colectivismo mal entendidos.
Sera prudente, entonces, que algunas sociedades, donde avanzan estas antiguallas ideolgicas con todo su poder destructor, se miraran en esos espejos.

Por: Armando J. Perna.

PASCUAL ACELLA
CALZADOS DMARCA

XITO HECHO A MANO

Calzados DMarca 2000 es una empresa familiar donde trabajan Cataldo Acella, inmigrante italiano y fundador de la empresa, quien tiene ms 50 aos en la industria, junto con su hijo Pascual, quien ahora maneja el negocio, y sus hijas Rosa y Mara Gabriela, as como tambin sus esposos.

La empresa es fabricante en Venezuela de la marca Nordon, la cual fue creada en 1995, por la familia Acella. El nombre "surge de una correspondencia equivocada que recibimos, donde mencionaban este nombre y cuando tuvimos que escoger la denominacin para una lnea de caballeros, esa fue la marca que decidimos colocar a estos productos".

DMarca tiene una fbrica de 850 metros cuadrados, ubicada en Catia, "zona que, por muchos aos, era utili-zada por las fbricas de calzado para sus operaciones, pero en la actualidad muy pocas permanecen abiertas en este sector".

La firma genera 40 empleos directos y 40 indirectos.

"Hemos perfeccionado, durante aos, el arte de elaborar artesanalmente calzados tipo mocasn, ya que se cosen a mano uno por uno. Es por esta razn que estos productos no pueden ser elaborados de manera masiva", cuenta Pascual Acella.

"Nuestro negocio se financi, al principio, de varias maneras. Primero, con ahorros de la familia, luego conversamos con los proveedores nacionales e internacionales y obtuvimos su respaldo total. Por ltimo, buscamos un banco pequeo que nos escuchara, como clientes pequeos que ramos, y fue as como el Banco Plaza nos ayud", recuerda el empresario.

La lnea fundamental de DMarca, con su marca Nordon, son los mocasines tipo driver, cuyos modelos se disean en Italia y se ofrecen en zapateras ubicadas en los principales centros comerciales del pas. El arranque no fue fcil, debido a las dificultades para importar materia prima y problemas de distribucin; sin embargo, "durante cinco aos nuestras ventas aumentaron en 20% anual, medidas en unidades".

"Durante los primeros tres aos de operaciones, 100% de la utilidad se reinvirti en el negocio, para adquirir maquinarias y materia prima. Tom cinco aos recuperar lo inicialmente invertido. Actualmente, ms de 60% de nuestras utilidades se reinvierten para mantener en el nivel ptimo el desarrollo de nuevos productos, compra de materia prima, adquisicin de maquinarias y publicidad y mercadeo".

La marca Nordon est presente en las principales ferias de calzado a escala internacional. A mediano plazo, DMarca tiene el proyecto de comenzar a abrir tiendas mono marca en los principales centros comerciales del pas e, incluso, evala la posibilidad de exportar a pases vecinos, como Colombia y Panam, entre otros.

CAROLINA AGUERREVERE Y PABLO MARTNEZ
HOT CHOCOLATE DESIGN

POR LA INDEPENDENCIA DEL PIE

Hot Chocolate Design es una marca fabricante de calzados y accesorios, con diseos exclusivos y altos estndares de fabricacin. La empresa es producto de la iniciativa de dos diseadores grficos, Carolina Aguerrevere y Pablo Martnez, quienes, despus de trabajar en la industria publicitaria y medios audiovisuales, apostaron "por la independencia del pie".

"La idea nace basada en la necesidad de alejarnos de la rigidez creativa brindada por marcas producidas en masa. Fue as como decidimos declarar la Independencia del Pie y creamos un par de zapatos que atenda al hecho de que, si bien los dos pies son hermanos, no son gemelos idnticos".

Sin intenciones de ganarse la vida con esta idea, Carolina Aguerrevere sali a la calle con esta creacin y "casi le fue imposible llegar sana de vuelta a casa, pues todo el mundo quera saber de dnde haba sacado ese par de zapatos, en el cual cada pie tena un estampado diferente", cuenta Martnez.

Como el negocio, al principio, se planteaba ser esencialmente artesanal, el primer mecanismo de financiamiento fueron los ahorros de la pareja. Debido al xito inmediato de Hot Chocolate Design, las operaciones han ido autofinancindose, a pesar del incremento de las crecientes necesidades de capital.

"Hemos logrado vender nuestros productos en tiendas y ferias de diseo importantes en pases como Espaa, Grecia, Canad, Colombia y Estados Unidos. Tambin creamos una Marca de Culto, ya que nuestras piezas retiradas se han convertido en objetos de coleccin para muchos de nuestros fanticos", cuentas Carolina Aguerrevere.

Aunque suene inslito, la inversin inicial para crear Hot Chocolate Design se recuper en apenas dos meses, lo que se explica debido al xito inmediato del producto. Por supuesto, tampoco se habla de un emprendimiento que requiri grandes recursos, ya que, bsicamente, la compaa se focaliza en el diseo.

"En Venezuela, hay que trabajar con lo poco que hay. Eso es un obstculo, pero nos hace, tambin, ms creativos. Nuestras ideas son infinitas, y lo que queremos hacer es seguir creando, mantener el espritu de innovacin", dice Aguerrevere.

Carolina Aguerrevere y Pablo Martnez son dos profesionales jvenes que confiaron en sus propias capacidades, en funcin de labrarse un destino prspero, gracias a su libre iniciativa. Hot Chocolate Design es un logro concreto que se produce gracias a un compromiso muy profundo con el mercado.

ENRIQUE AULAR Y HECTOR BARBOZA
A&B PRODUCCIONES

ORIGINALES Y DIVERTIDOS

Puede que no seamos buenos administradores ni grandes gerentes, slo un par de creativos que siguen aprendiendo de sus innumerables errores para llevar adelante una compaa, pero nadie nos va a negar que hemos tratado de ser originales y, sobre todo, de divertirnos".

Despus de 15 aos de funcionamiento, la compaa productora de cine y publicidad audiovisual, A&B, sigue siendo un espacio concebido para crear, ms que para ganar dinero, aunque, todo hay que decirlo, hay que comer y pagar las cuentas.

Ms all del equilibrio financiero, que ha llegado, A&B es una organizacin particularmente exitosa por sus cualidades creativas y sus aportes innovadores a la industria publicitaria. La organizacin Venezuela Competitiva reconoci a Enrique Aular y Hctor Barboza, los creadores y lderes de esta empresa, como uno de seis mejores emprendimientos del pas, en su edicin 2009 del Premio a la Excelencia.

No es el nico galardn acumulado por A&B, cuyos logros ms recientes pasan por su soporte a la produccin del film "Hermano", de Marcel Rasquin, uno de los ms exitosos en la historia del cine nacional.

"En nuestros 15 aos de existencia, hemos realizado casi 500 producciones audiovisuales. Hace 10 aos fundamos Venezuela Subterrnea, que impuls el talento de bajos recursos del Hip-Hop, con ms de 10 discos producidos, videos clips y exposiciones; creamos desde hace 8 aos la Fundacin Cultural Pltanoverde, fundamos medios digitales e impresos, diseamos nuevos formatos para la presentacin de eventos de arte urbano, promovemos y apoyamos a la cultura joven, y, para nuestra fortuna, tenemos una pelcula encima: Hermano, y que no slo ha sido mundialmente reconocida en festivales, sino que adems es un programa Social que ha sido ejemplar para UNICEF", recuerdan Aular y Barboza.

Sobre las ganancias del negocio, estos emprendedores no hacen comentarios concretos. Sugieren que funciona, pero insisten en que no es lo fundamental. "Una visin superficial de nuestro trabajo nos aconsejara quedarnos haciendo comerciales de televisin por mucho tiempo, y ya. As estaramos unos cuantos aos disfrutando de una relativa seguridad, contentos. Pero no es lo que queremos. Algunos consideran que habernos salido de nuestra lnea de trabajo es una suerte de idea delirante. Vamos a decirlo como es: hay quienes aseguran -con razn- que pensamos ms de la cuenta, que buscamos lo que no se nos ha perdido, que a veces llegamos a ser muy fastidiosos. Otros, ms equivocados: que estamos locos", aseguran.

"Ms que expandirnos a otras reas, entendidas como negocios, buscamos una satisfaccin integral, alimentar nuestro espritu, lanzarnos a una aventura creadora que est movida por el deseo de llevar adelante un trabajo positivo para la realidad del pas".

A&B es, en esencia, un lugar para crear y la intencin de Hctor Barboza y Enrique Aular, siempre cmplices en la aventura, es que quien trabaje con ellos se sienta integrado a esa filosofa. "Los proyectos en los que incursionamos dependen de lo que logremos crear, no de la recuperacin o las ganancias. Le rendimos culto al innovador, no al administrador (y que nos perdonen)".

En A&B hay una particular preocupacin por el futuro de las empresas y procuran un nuevo modelo para que estas se inserten ms integralmente en las comunidades. "El reto es poder ayudar a nuestros clientes a cambiar el termino de Responsabilidad Social Empresarial por Inversin Social Empresarial; es decir, queremos contribuir con la transformacin de nuestra Visin Social para que, en lugar de dar donaciones inviertan orientadamente en innovacin y Desarrollo Social, involucrndose directamente con sus intereses de negocio y con programas especficos. La creatividad la enfocaremos a establecer dnde se cruza la misin corporativa y las necesidades sociales".

FRANCO CAFONCELLI
GRUPO MARMOCA

EL PODER DE LA FAMILIA

Franco Cafoncelli representa la segunda generacin en la gerencia familiar del Grupo Marmoca. Este conglomerado zuliano fue fundado en 1964 como una compaa dedicada a la elaboracin de panteones para cementerios. Nueve aos despus es adquirida por el padre de Cafoncelli, quien se dedicaba al negocio de la carpintera y, en 1985, comienza a transformarse gracias a la ambiciosa visin de su actual lder.

"En esa poca, los arquitectos y constructores requeran mejores materiales y acabados para sus proyectos y vimos la oportunidad de cambiar la empresa para hacer algo que me gustaba. Fabricando en un pequeo taller e instalando topes de cocinas y pisos de mrmol, fue como le agarr cario a este negocio. Actualmente Marmoca posee dos tiendas", cuenta Cafoncelli.

Pero, la cosa no par all. En 1991, nace Gramoca, como otra sociedad familiar, cuyo objeto era vender materiales para marmoleros y graniteros. Ms adelante, esta firma se transforma en una gran ferretera, dedicndose a la importacin, distribucin y venta al mayor y detal de materiales de construccin e insumos para la industria.

Siempre con el soporte familiar, en 1996 naci otra empresa para distribuir piedras naturales, Catemar. La idea fue no solo satisfacer, sino sobrepasar las necesidades del mercado local del mrmol. Actualmente, esta firma importa desde ms de 20 pases y distribuye piedras naturales e insumos para la industria del mrmol a casi 200 aliados comerciales en todo el pas.

"De nuestra excelente relacin con los arquitectos de la regin, en 1999 nace Morada, una empresa que importa y comercializa a importantes firmas nacionales e internacionales de mobiliario, iluminacin y accesorios. En principio, la tienda funcionaba en el edificio Marmoca, pero a partir del ao pasado, Morada tiene una nueva tienda en el Centro Comercial Costa Verde, donde adems de conseguir un inventario de productos exclusivos tambin se ofrece asesora profesional a travs de un equipo de arquitectos", cuenta Cafoncelli.

Las inversiones que los Cafoncelli han realizado se han visto retornadas, en promedio, en un periodo de 3 5 aos, pero esto vara segn empresa y proyecto. "Siempre tenemos una visin a largo plazo. Esta es una empresa familiar que se transform en una empresa profesional. Puedo recalcar que me siento satisfecho como empresario por los riesgos tomados, en funcin de lo logros que hemos obtenido. Creo que se ha hecho mucho, pero es ms lo que falta por hacer".

Todas las empresas han alcanzado slidos liderazgos en el occidente del pas, gracias a una estrategia de expansin indetenible. Marmoca y Morada ampliaron sus redes de tiendas y la primera adquiri maquinaria de punta, en 2009. Gramoca inaugur una nave de almacenamiento de hierro y despacho con 8.300 metros cuadrados de construccin, mientras que Catemar lanz varias lneas de marcas propias -Quadro, para baldosas de mrmol clsico; Top Classic y Top Premiun, en el negocio de topes de granito-.

En esta ltima empresa, "nuestro mayor logro lo representa la redefinicin del modelo de negocio (somos promotores de negocios exitosos) y optimizacin de espacios (Centro de Negocio Catemar), ya que nuestra visin es ser lderes, a escala nacional, en el mercado de las piedras naturales, herramientas e insumos".

JUAN CASTRO
TOTAL CARE VENEZUELA

PASANDO LA FRONTERA

Total Care Venezuela naci, en 2005, con la idea de formular, desarrollar, fabricar y comercializar pulimentos profesionales y productos qumicos industriales para el sector automotriz venezolano y latinoamericano. Juan Castro es su presidente-fundador y, en slo un lustro de operaciones, ha desarrollado desde cero marcas como Perma System, Symplex, Cyclone. El diseo de las marcas y la formulacin qumica de los productos fueron desarrollados en Venezuela con talento nacional.

"Con tan solo dos aos de comercializar nuestros productos, hemos posicionado la marca Symplex en las siguientes ciudades: Maracaibo, con 75% de participacin de mercado; Valencia, con 86%; Maracay, con 35% y Caracas, con 60%", afirma Castro.

De hecho, Total Care es el nico fabricante venezolano, en sus reas de negocios, que compite con marcas de renombre, como Dupont y 3M, entre otras.

Castro es tcnico automotriz, graduado en Florida (EE.UU.). Mont su primer negocio en 1995, el taller de pintura automotriz, Proauto, ubicado en Valencia. Esta iniciativa fue esencial para aprender las bases del negocio y avanzar hacia un proyecto ms ambicioso, como Total Care, una empresa que fabrica y distribuye, verticalmente integrada, pinturas y pulimentos para carros.

"Total Care invierte mucho tiempo y dinero en conocimiento del mercado para desarrollar soluciones adaptadas a nuestro medio. Esta es nuestra principal ventaja competitiva, ya que nuestra competencia fabrica productos diseado para usos en mercados globales. En Amrica Latina, nuestros talleres de pintura trabajan de una manera diferente que en Europa y Norteamrica en cuanto a tcnicas, procedimientos y equipos se refiere", apunta Castro.

Este emprendedor, cuyo capital inicial fue aportado por otro negocio, en parte, ya que tambin tuvo que acudir a la banca, elude hablar sobre el tiempo de retorno de su inversin, pero asegura que Total Care es una empresa rentable, lo suficiente, al menos, para ser un proyecto de vida compartido por gerentes y trabajadores.

"Nuestro principal reto, a escala nacional, es ser la primera empresa de capital 100% venezolano en contar con el mejor sistema de servicio tcnico. En estos momentos, destinamos una gran parte de nuestros ingresos a desarrollar un Call Center (0500-totalve), para el cual ya adquirimos un software de punta y abrimos una gerencia de Gestin PACT", indica.

Adems, tambin Total Care tiene ambiciosas metas de expansin internacional, como el inicio de operaciones en Bogot, Colombia. "Se form Total Care Colombia S.A.S. a principios de ao, y ya contamos con un Director Comercial y dos personas en Gestin Tcnica. Tenemos clientes de la talla del Sistema de transporte Transmilenio, el cual cuenta con ms de 300 unidades. La empresa, luego de haber realizado exigentes pruebas de desempeo, dio el visto bueno para utilizar nuestra marca bandera de pulimentos, Symplex X1", indic Castro.

Aunque este emprendedor reconoce que el control de cambio ha impedido una expansin geogrfica ms amplia de su empresa, afirma que tiene la paciencia suficiente para adaptarse a las realidades locales, por ms complejas e inciertas que parezcan.

CARLOS CORDIDO, FRANCISCO RIVAS Y NSTOR ARISTIGUIETA
INVERMEDIA

APUESTA POR UN NUEVO MODELO

Carlos Cordido, Francisco Rivas y Nstor Aristiguieta son tres profesionales de la publicidad que, hace nueve aos, decidieron abrirse espacio con un concepto nuevo en un mercado altamente competido y afectado por los vaivenes de la economa. De esa decisin naci InverMedia, una empresa dedicada a la comercializacin de medios publicitarios. La cartera de clientes de la empresa ha venido creciendo sostenidamente, incluyendo canales de Tv por cable, circuitos radiales, equipos deportivos y otras empresas que deben captar anunciantes o anunciar en diversas plataformas comunicacionales.

Invermedia presta un servicio integral, que no slo se limita a la comercializacin directa, sino a la conformacin y gerencia de fuerzas de ventas. Los servicios incluyen organizacin de pre-ventas, proyecciones y estadsticas, seguimiento de transmisin y el diseo estratgico de campaas publicitarias.

"Debido a que el modelo de negocio comenz con solamente los socios, pudimos utilizar los pocos recursos que tenamos de manera personal y el apoyo de los medios fue el principal activo", apunta Cordido.

Hasta ahora, el concepto de integrar muchos medios en una sola comercializadora, de manera de ofrecer a los clientes las ventajas de una plataforma multimedios ha funcionado. La idea es brindar a los clientes una propuesta con mejores costos de oportunidad, como resultado de manejar no un medio o plataforma, sino un sistema completo para anunciar.

"La consolidacin de nuestra cartera actual de Medios y la expansin o crecimiento de nuevas opciones que se adapten a la necesidades de los anunciantes y/o agencias de publicidad. Cabe destacar que ya estamos ofreciendo, a travs de una nueva empresa, InverMedia Networks una amplia oferta de medios digitales, la cual apuntar al crecimiento de nuestras empresas".

MIGUEL ANGEL CAPUTO
SPACE CORPORATION 2004

UN DELFIN EN MAR REVUELTO

Miguel ngel Caputo, presidente-fundador de Space Corporation 2004, cuenta que su empresa planificadora y organizadora de eventos comenz "con la creacin de un grupo musical, llamado Trtara, hace 20 aos. Por la necesidad de garantizar la calidad de las presentaciones, se invirti en la adquisicin de equipos de audio e iluminacin. Luego nos dimos cuenta que estos equipos tenan mucho tiempo ocioso entre semana, por lo que intentamos alquilarlos a otras empresas con poco xito. Fue cuando vimos la oportunidad de convertirnos en una productora de eventos que, al poseer los equipos de audio, video e iluminacin necesarios, tena una ventaja competitiva importante en el mercado".

La compaa ha ido creciendo sostenidamente, a pesar de los vaivenes econmicos. "Nuestro negocio est muy ligado a la tecnologa, por lo que las inversiones son muy grandes y constantes para poder mantenernos con los ltimos avances. Para que tengan una idea, en Space contamos con un proyector de alta definicin de 30.000 lumens (el de ms potencia que existe en el mundo) y solo operan cinco en todo el continente. Esa inversin la hicimos hace cuatro aos y todava no ha retornado en su totalidad, pero cumplimos con uno de nuestros objetivos que es contar con los ltimos avances tecnolgicos relacionados al mundo del entretenimiento".

Adems de "Trtara", una de las agrupaciones ms exitosas de la noche caraquea, y Space, Caputo tambin es propietario del sello discogrfico Space Music Records, que va "contra viento y marea", a pesar de la enorme piratera que afecta a este negocio. Space Corporation tiene oficina en Miami, con xito notable y, entre los logros concretos, estn el Festival Movistar Msica de 2008, ganado en una exigente licitacin, donde se presentaron cinco bandas nacionales y tres extranjeras en conciertos ofrecidos en Caracas, Maracaibo y Valencia, con asistencia de 20.000 personas por evento.

Igualmente, Space Music alcanz la distribucin y representacin artstica exclusiva, en Venezuela, del cantante de salsa nicaragense, Luis Enrique, as como organiz un gran concierto del intrprete espaol Enrique Iglesias, este mismo ao.

"Realmente, con la situacin que se vive en el pas, no se puede planificar mucho hacia el futuro, ms bien hay que estar preparado para poder cambiar de rumbo segn las necesidades del mercado y el comportamiento de la economa. Precisamente ese es nuestro mayor reto, lograr que Space se convierta en un delfn dentro de este mar revuelto. En cuanto a la expansin y crecimiento, estamos concentrados en solidificar nuestra oficina en los Estados Unidos y replicar el esquema en otros pases del continente".

A juicio de Caputo, "el obstculo ms importante que hemos enfrentado, durante estos 20 aos, ha sido la devaluacin del bolvar, ya que el costo de los equipos que utilizamos van relacionados directamente al dlar y no as nuestra facturacin".

Sin embargo, este emprendedor se muestra optimista, pues parte de la idea segn la cual las oportunidades no provienen de un giro providencial, sino que cada persona deben encontrarlas con esfuerzo.

MARIELA COGORNO Y TIBISAY SERRANO
CELAN

SIEMPRE ALERTA Y ABIERTAS AL CAMBIO

Las doctoras Mariela Cogorno y Tibisay Serrano tomaron un riesgo nada desestimable, al fundar el Celan, una institucin dedicada a la medicina esttica, con tecnologa lser, cuyos servicios se han ido ampliando en la misma medida en que las inversiones en tecnologa de punta han ido aumentando. Parece que lograr el centro mdico-esttico "perfecto", como Cogorno define el objetivo que se plantearon en la fundacin, es una meta que no tiene punto de llegada.

Ambas facultativas estudiaron juntas la especializacin en Medicina Esttica en Espaa y se sorprendan por la oferta de servicios y las herramientas tecnolgicas que encontraban en ese mercado; as que la idea fue obvia: replicar esos estndares en Caracas.

"Nuestra visin ha sido concentrar en un solo lugar, lo ltimo en tecnologa en Medicina Fotnica. Contamos con un equipo mdico especializado en Medicina Esttica, Medicina Fotnica, Dermatologa Clnica y Cosmtica, Odontologa y todas sus subespecialidades, Ginecologa Esttica, Endocrinologa, Nutricin y Psicologa Clnica. Nuestra misin es que nuestros pacientes tengan acceso a los mejores profesionales, a las mejores instalaciones y a lo ltimo en tecnologa, de manera que puedan obtener los resultados deseados", refiere Cogorno.

Tal parece que cualquier problema esttico puede ser atacado en el Celan, por lo que la vocacin de aprender e innovar no cesa, adems cuando se trata de un negocio que evoluciona rpidamente, tanto en terapias como en tecnologa, hecho que obliga a invertir cada vez ms recursos en equipos y, muy fundamentalmente, en capacitacin del capital humano.

"Somos muy jvenes y las personas no confiaban en nuestra capacidad para poder llevar adelante nuestro proyecto; sin embargo, gracias a la perseverancia y la decisin que tenamos de cumplir nuestra meta, las cosas se fueron dando, encontramos un local que cumpla con todas nuestras expectativas y todos los equipos que necesitbamos para que Celan pudiera nacer", recuerda Mariela Cogorno.

Las dificultades no fueron pocas. En el frente financiero, Cogorno cuenta que "ambas trabajamos noche y da para poder tener ms ingresos y poder pagar todos los gastos que la nueva empresa generaba. Nuestros esposos pidieron crditos independientes, pero tambin contamos con varias instituciones bancarias que nos brindaron su confianza".

Hoy, el Celan es uno de los centros de Medicina Esttica Lser ms reconocidos del pas, con una clientela fiel y creciente, debido a su elevado porcentaje de xito, aparte que ofrece tratamientos exclusivos. La curiosidad intelectual de Mariela Cogorno y Tibisay Serrano es, quizs, una ventaja competitiva clave para esta empresa, debido a que estn decididas a mantener su actitud alerta, abrirse a nuevas posibilidades y oportunidades, adems de tomar los riesgos necesarios para que la empresa se mantenga. "Es nuestro sueo", enfatiza Cogorno.

"Con tan slo dos aos de funcionamiento, nos aventuramos a un proceso de expansin, alquilando el local contiguo al nuestro; adquirimos nuevos equipos para completar nuestra plataforma Lser y ampliamos nuestras opciones de tratamiento agregando servicios, como Odontologa Clnica y Esttica, Ginecologa Esttica, Psicologa Esttica y Endocrinologa, entre otros. Hemos crecido como empresa. Comenzamos con slo cuatro empleados y actualmente hemos triplicado el personal, contando con al menos 16 personas que trabajan para nuestro centro y con una sola meta: la excelencia".

ORLANDO CUICAR
INSTITUTO CELUZ

LA EDUCACIN ES UN BUEN NEGOCIO

Instituto Celuz es una empresa dedicada a la organizacin de cursos, seminarios y conferencias para compaas, Gobierno, profesionales y estudiantes universitarios sobre diferentes reas gerenciales. Orlando Cuicar agrega que no slo se organizan cursos, sino que se piensa en el desarrollo personal de los participantes.

"Lo que ms me motiv a desarrollar este negocio fue la oportunidad de ofrecer a los participantes acceso a un adiestramiento de calidad, que permite el desarrollo personal y profesional, optimizando el trabajo de sus empresas" agrega Orlando Cuicar.

Hace ms de 10 aos, cuando este emprendedor era estudiante universitario, realizaba actividades extracurriculares, como la organizacin de conferencias y cursos para sus compaeros de forma gratuita. En vista de la alta demanda de las conferencias y la falta de recursos econmicos para poder desarrollar este proyecto, Orlando Cuicar decidi crear una organizacin formal que ofrezca cursos econmicos, de temas de inters para el desarrollo profesional.

En 2005, detecta la necesidad de organizar cursos intensivos en el rea laboral, a bajo costo, dirigidos a Pymes. De igual forma, nota la carencia de capacitacin gerencial en la provincia venezolana, lo que lleva a ampliar la cobertura de Celuz a Maracaibo, Punto Fijo, Barquisimeto, Caracas, Puerto la Cruz, Anaco y Barinas, entre otras ciudades.

En cuanto a los logros obtenidos por el Instituto Celuz, este emprendedor destaca que, en diciembre de 2009, fue seleccionado por varias empresas en Punto Fijo como aliado LOCTI y, a su vez, "estamos diseando una plataforma online para sistemas de enseanza a distancia, donde podemos llegar a ms personas y a un precio justo".

Este emprendedor cuenta que, al inicio, sus actividades se apalancaron en financiamiento propio y algunos bancos slo le otorgaron lneas de crditos personales, debido a que, para el sector educativo, no existen planes de financiamiento. De igual forma, la alianza con sus proveedores ha permitido el intercambio de servicios para lograr la compensacin, calculando el retorno de su inversin en un plazo entre uno a dos aos.

"Tenemos, como reto a corto plazo, la apertura de cursos en mercados forneos, como Panam y Montevideo. A mediano plazo aspiramos a adquirir sedes propias que nos permitan ahorrar en costos de alquileres y tener espacios mucho ms cnsonos donde ofrecer servicio permanente de biblioteca y estudio" comenta Orlando Cuicar.

Este emprendedor comenta que existe "desconfianza de los empresarios en el pas por la incertidumbre legal y poltica que constantemente hay; la burocracia de la administracin pblica, la falta de estimulo a los emprendedores y la idea de varios empresarios que piensan que la capacitacin de su talento humano es un gasto".

SAID DAVID
GRUPO DAVID

A TODA VELA EN MARGARITA

Said David, presidente del Grupo David, tiene una amplia experiencia en la distribucin exclusiva y venta al detal de productos de reconocidas marcas internacionales a lo largo y ancho del pas.

No obstante, como producto de sus inquietudes y necesidad de ampliar horizontes decidi incursionar en la actividad de centros comerciales y es por ello que participa en la construccin, organizacin y operacin del Centro Comercial La Vela, en la Isla de Margarita.

"Vimos en el negocio de los centros comerciales una gran oportunidad por ser una actividad relativamente fresca en Venezuela, est relacionada con la comercializacin de los productos que representamos y por nuestra familiaridad con este tipo de establecimientos. Surgi como un sueo y hoy nos encontramos timoneando la embarcacin. Escogimos como puerto la isla de Margarita por cuanto gran parte de nuestra vida la hemos pasado aqu y encontramos una oportunidad de retornar beneficios a la sociedad que nos vio crecer" agrega David.

Para la consolidacin del Grupo David este emprendedor comenta que dispusieron de recursos provenientes de instituciones financieras, a corto, mediano y largo plazo. De igual forma, contaron con financiamiento producto de rentas del mismo centro comercial y del aporte de los promotores.

Entre los logros obtenidos por el Grupo David se destacan, adems de la construccin, organizacin y funcionamiento de este centro comercial, la inversin y de-sarrollo de una slida estructura organizacional a escala nacional e internacional y una mayor participacin en actividades de Responsabilidad Social Empresarial.

De igual forma se plantean, como metas a mediano plazo, completar la segunda etapa del CC La Vela que consiste en la construccin de un hotel, salas de cine y nuevos locales comerciales, en medio de camineras, paseos y plazas, armando as un complejo turstico, habitacional, recreacional y comercial.

David agreg que, como cualquier otro inversionista en el pas, vive las dificultades que plantea el entorno econmico, especialmente con el sistema cambiario, que obstaculiza las importaciones de equipos y sistemas esenciales.

El Grupo espera recuperar su inversin en aproximadamente seis aos; sin embargo, David agrega que "en medio de la crisis, en Venezuela se nos presenta un amplio abanico de oportunidades en los sectores agrcola, alimenticio, manufacturero, automotriz y, sobre todo, en el campo inmobiliario".

EDGAR DAZ
IDEALNET

GANANDO CON LA ECO-TECNOLOGA

Idealnet es una empresa innovadora, constante en la bsqueda de soluciones tecnolgicas ecolgicas que satisfacen las necesidades de los diferentes mercados en Venezuela y comprometida con el pas por los ltimos 14 aos. Contina motivada y comprometida con la concientizacin del buen uso de la tecnologa, los recursos energticos y la conservacin del ambiente", cuenta Edgar Daz, director de Idealnet.

Inicialmente, Idealnet surgi luego de evaluar la importancia que tena la tecnologa para el desarrollo no slo de las empresas, industrias y la educacin, sino tambin para el avance que requiere el Gobierno para mejorar su gestin.

Arranc sus operaciones brindando soluciones a las microempresas, sector educativo y Pymes, logrando evolucionar para llevar sus servicios a grandes empresas y corporaciones, Banca y Gobierno. "Hemos desarrollado soluciones tecnolgicas enfocadas en el ahorro de energa, las cuales se adaptan perfectamente a las limitaciones que genera la crisis energtica de los ltimos aos en nuestro pas" comenta Daz. En cuanto a las ganancias y al tiempo que tom recuperar la inversin, explica que, "inicialmente invertimos en infraestructura y capital humano, proyectando el retorno de la inversin a corto plazo; sin embargo obtuvimos resultados favorables casi inmediatos".

Posteriormente, la firma recibi apoyo de sus principales socios de negocios: IBM, Lenovo, Microsoft, LG y Polycom. "Ya que el mercado venezolano reacciona positivamente a soluciones innovadoras que generan valor al pas, se obtienen resultados favorables en cuanto al retorno de la inversin".

Edgar Daz destaca algunos de los logros obtenidos por Idealnet. "En mayo pasado, obtuvimos el reconocimiento internacional The Bizz Awars 2010 y, en Junio, IBM de Venezuela nos otorg un reconocimiento como uno de sus partners ms importantes de las lneas IBM SystemX, IBM Bladecente & IBM Storage".

En cuanto a los nuevos proyectos de este emprendedor comenta que ya se realizaron nuevas alianzas estratgicas con fabricantes de tecnologas ecolgicas, lderes a escala mundial, las cuales complementarn su portafolio de productos.

"En un pas como Venezuela, las oportunidades son claramente visibles para aquellos emprendedores que crean y apuesten a un futuro de crecimiento en nuestro pas. En un entorno de grandes necesidades de desarrollo, se requerir del apoyo de las tecnologas de informacin para poder alcanzar objetivos estratgicos, tanto en las empresas como en el Sector Pblico", concluye Daz.

ELISA GRIMALDI Y MARIANELLA GARCA
LCTEOS ANANK

APUESTA POR LO ARTESANAL

Elisa Grimaldi y Marianella Garca, fundadoras y directoras de la empresa fabricante y distribuidora de quesos de cabra, Anank, que funciona en Qubor, estado Lara, decidieron, en 2004, abandonar sus vidas de ingenieras y convertirse en emprendedoras. Evaluaron diversas ideas, hasta que, tras un viaje de exploracin por todo el occidente del pas, encontraron un nicho abierto en la manufactura y venta de productos artesanales de calidad, especialmente de queso de cabra, un alimento verstil que poda ser comercializado en diversas presentaciones.

"No haba mucha oferta en los anaqueles de los supermercados y la que haba no era constante, adems el producto importado era costoso. Nos dimos cuenta que haba una oportunidad para hacer crecer la categora de quesos de cabra en el pas y fue entonces cuando consideramos producir un queso suave. En Junio del 2005 salieron a la venta las primeras unidades de Anank al mercado", cuenta Elisa Grimaldi.

El nombre de la empresa y la marca, Anank, es un vocablo griego que significa "fuerza primordial, necesidad o destino". "Muchos lo interpretan como una fuerza inconsciente, impulsada por la necesidad individual, que define este destino personal. Un destino ineludible. Y de alguna forma fue nuestro Anank el que estimul la fundacin de Lcteos Anank", puntualiza Grimaldi, al recordar la encrucijada existencial que dio origen a su empresa compartida con Marianella Garca.

En cinco aos de funcionamiento, la compaa ha pasado de una produccin de 300 kilogramos de queso de cabra al mes, a 8.000 kilogramos en la actualidad. Sus productos se venden en las principales cadenas de supermercados del pas y la red de distribucin alcanza a 12 grandes ciudades, incluyendo la totalidad del Distrito Capital.

"Una de nuestras principales satisfacciones ha sido incentivar la produccin de leche de cabra en la zona de Qubor. Comenzamos trabajando con dos o tres productores y actualmente compramos la leche de aproximadamente 30 productores. Hemos visto como muchos de los ganaderos han incrementado sus rebaos de cabras y otros nuevos han entrado en el negocio. Hemos logrado desarrollar una relacin ganar-ganar, un equipo con los productores de la zona", puntualiza Grimaldi.

Ms adelante, la emprendedora seala: "nuestro reto ms inmediato es consolidar la distribucin y venta de nuestros productos en el interior del pas. Para una empresa pequea como la nuestra, este es un gran reto. Estamos seguras que, con el logro de este objetivo, contribuiremos de manera importante en el crecimiento y expansin de nuestro negocio. Este objetivo viene acompaado de la elaboracin y comercializacin de nuevos productos".

La empresa arranc con los fondos de sus fundadoras, quienes, despus de tres aos de actividad, pudieron conseguir crditos bancarios, justamente en el momento cuando se recuper la inversin inicial.

La idea de Grimaldi y Garca no es vender queso de cabra, sino agregar valor a este producto, con miras a captar diferentes mercados. "Hacemos un queso suave, elaborado artesanalmente, con altos niveles de control de calidad. Es un queso fresco de textura cremosa y bajo nivel de acidez, que combinamos con diferentes especies: Albahaca, Tomates Secos, Miel y Nueces, Pimienta, Organo y Aceite de Oliva".

ELEAZAR GMEZ SPINETTI
GRUPO MDICO SPINETTI

"LA BELLEZA TAMBIN ES SALUD"

El Grupo Mdico Spinetti brinda a sus pacientes una atencin integral, como lo expresa su fundador, Eleazar Gmez, con el slogan "La Bellaza tambin es salud". Gmez parte de la conviccin de que "siempre belleza es armona y no perfeccin, y la salud es el equilibrio entre el cuerpo fsico y mental". Este grupo mdico nace cuando Gmez Spinetti, luego de terminar sus estudios de acupuntura, decide abrir un pequeo consultorio, en los aos 90, que atenda a pacientes con sobrepeso, tratndolos con electro-acupuntura.

Al ir incrementando el nmero de pacientes, Gmez decide instruir a varios mdicos que se encontraban trabajando en el rea de la medicina alternativa y sobrepeso para cumplir con las mayores expectativas del mercado, a travs de un centro de salud y esttica integral.

Aparte de los consultorios, el servicio cuenta con laboratorio clnico, lencera y restaurante diettico no vegetariano. Adicionalmente, ofrecemos Odontologa, Medicina Anti-envejecimiento, unidad de masajes, tratamientos faciales y corporales, Cardiologa, Ciruga General, Gineco-obstetricia, rea de hospitalizacin y, por supuesto, la unidad de ciruga plstica y reconstructiva.

"En los ltimos tres aos, hemos adicionado un gimnasio bastante completo, peluquera, y la mejor y ms completa plataforma en equipos lser del centroccidente del pas. Es por ello que decid obtener franquicias, tanto nacionales como internacionales, de concursos de belleza, para seoras, misses y misters. Desde 2005, hemos logrado excelentes resultados con los aspirantes a esos concursos".

Sobre el retorno de la inversin, este emprendedor no hace comentarios concretos, pero agrega que "en los primeros 10 aos la inversin fue producto de los ingresos que eran obtenidos por las consultas. En los ltimos aos, he tenido que recurrir, con bastante aceptacin, a la banca comercial para la adquisicin y modernizacin de los equipos".

LORENZO LARA
NEGOCIOSDIGITALES

EL NEGOCIO DE TOMAR RIESGOS

Negociosdigitales es una empresa dedicada a la inversin de capital de riesgo en empresas innovadoras, que estn en una etapa temprana de desarrollo y que tienen un alto potencial de crecimiento en mercados nacionales e internacionales. Se especializa en la conformacin de portafolios de inversin, en ese tipo de empresas, con el objeto de maximizar la posibilidad de altos retornos y compensar el riesgo de invertir en etapas tempranas de desarrollo de un negocio innovador.

Lorenzo Lara es uno de pioneros en el conocimiento y aplicacin de las nuevas tecnologas en Venezuela y, de hecho, esta empresa de "venture capital" es uno de los primeros esfuerzos sistemticos que se hizo para apalancar empresas online, justamente durante el auge de la "nueva economa" en los aos 90.

"La idea surgi en el marco de los eventos organizados por la Cmara Venezolana de Comercio Electrnico, hace unos 11 aos. Durante el boom de los negocios de Internet, detectamos la necesidad de establecer un puente entre los emprendedores y los inversionistas de capital de riesgo. Dicho puente es una de las vas principales para el desarrollo de empresas innovadoras en Venezuela, aprovechando las capacidades creativas de las nuevas generaciones en temas de tecnologa y negocios", recuerda Lara.

A pesar que el boom de Internet termin siendo una burbuja, Negociosdigitales pudo consolidarse, gracias a una estrategia de inversin prudente y ajustada a las cambiantes realidades del mercado corporativo.

"Hemos ejecutado estrategias de salida exitosas de nuestro primer portafolio, donde apoyamos el desarrollo de Tucarro.com, Imolko, Perfilnet, ObraWeb y Tendenciasdigitales. Estamos acompaando el desarrollo de nuestro segundo portafolio, que est en va de maduracin, y donde se encuentran SinFlash, Waumovil, Genrgica, Soluciona, Amigos en Internet y Soluciona. Recin comenzamos nuestro tercer portafolio, con empresas como Music Intelligences Solutions, Blue Condor Solutions, Container Consultants & Systems, Talaentia y un caso excepcional de apoyo al talento deportivo del joven tenista venezolano, Ricardo Rodrguez", apunta el emprendedor.

Lara seala que el retorno de la inversin en un negocio de aporte de capital de riesgo es un asunto complicado: "Nuestro negocio es de muy largo plazo, debido a que la curva de aprendizaje es muy longeva. El ciclo de vida de un portafolio es del orden de 10 aos. Hemos visto retornos interesantes e importantes en algunas empresas de nuestro primer portafolio, pero nuestra firma todava espera llegar a su punto de equilibrio dentro de los prximos cuatro a cinco aos", afirma.

"El marco legal venezolano, con la sola excepcin de la Ley Orgnica de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, as como el actual entorno poltico y econmico, no estimulan ni reconocen la importancia social de una empresa como la nuestra. La inversin de capital de riesgo, en emprendimientos innovadores, es reconocida en casi todas partes como un componente esencial del desarrollo de la economa y de los procesos de creacin de valor para toda la sociedad", advierte Lara.

LUIS LPEZ SILVA
HARMONA DE VENEZUELA

EMPRENDIMIENTO EN LOS GENES

Luis Lpez Silva parece haber nacido con el gen del emprendimiento. Desde muy joven tuvo la inquietud de fundar su propia empresa; de hecho, en algn momento abandon sus estudios universitarios para incursionar en el negocio de las telecomunicaciones, iniciativa que no funcion y lo llev a renunciar, temporalmente, al impulso inicial.

Retoma su carrera universitaria y se emplea en una importante empresa nacional de alimentos y bebidas en la que escala posiciones rpidamente. Es en esta poca, 2005, cuando surge la idea de transformar el negocio de su madre, quien venda materia prima e insumos para la industria cosmtica, en lo que es hoy Harmona de Venezuela.

Luego de haber observado algunas carencias en los anaqueles venezolanos, y un mercado vido de probar nuevas frmulas especializadas que garantizaran resultados en corto tiempo y tuviesen un precio accesible, funda esta empresa dedicada a la investigacin, desarrollo y produccin de productos cosmticos, de cuidado personal y tratamientos estticos especializados no invasivos, que utilizan molculas, enzimas, protenas y vitaminas, presentes de forma natural en el cuerpo, pero que se van perdiendo con el paso de los aos.

Para apalancar la calidad y la estandarizacin de las formulaciones de los productos, Lpez desarroll un sistema de distribucin en "puntos de venta no tradicionales", es decir, espacios de mercado desaprovechados, donde considera que existen oportunidades para crear demanda y lograr un crecimiento rentable y sostenible a largo plazo.

Apoyado en Aliados Comerciales, unidades estratgicas de negocio manejadas por otros emprendedores, que son el brazo ejecutor en la cadena de comercializacin, y en el desarrollo de un sistema de Pre-Venta operado con smartphones, con rutas fijas parametrizadas, integracin de las actividades de merchandising a realizar en el punto de venta con el ERP, manejo de inventario en tiempo real del almacn, mapas de los puntos de venta con datos de contacto y coordenadas GPS, y etiquetado con cdigo QR en cada punto para acceder directamente a la data del cliente.

Tambin, dice Lpez, motivado por las pocas opciones que ofrece el mercado venezolano en el sector del empaque, en su mayora genricas, decidi crear una unidad de empaques PET, con sede en la ciudad de Panam, para dar diferenciacin y aadir valor a Harmona.

No es irrealizable
"Las condiciones actuales del pas han limitado el emprendimiento a crear negocios de oportunidad. Las polticas pblicas y la burocracia fomentan esa nueva tendencia. Para el emprendedor, pensar en la instalacin de una industria o en el lanzamiento de una marca se muestra como una meta casi irrealizable", expresa Lpez.

An as, el emprendedor tiene unas perspectivas bastante positivas sobre el desarrollo de su marca en el mercado venezolano: "Estimamos, a corto plazo, la presencia de nuestra marca en gran cantidad de anaqueles a escala nacional. A mediano plazo, el desarrollo e incorporacin de nuevos productos y, a largo plazo, la exportacin de nuestros productos en pases vecinos".

ADOLFO MANAURE
FACTUM COMUNICACIONES

COMUNICANDO TECNOLOGA

El emprendimiento es un estilo de vida, donde se puede crecer y satisfacer la inquietud empresarial en la evolucin de un solo proyecto, como en el arranque y despedida de muchos, all no hay diferencias con otros placeres de la vida. Entonces, creo que, ms all de las condiciones adversas de una economa, lo que ms afecta el espritu emprendedor es su devaluacin en la conciencia colectiva como un motor de desarrollo, de superacin de la pobreza, de generacin de bienestar".

Adolfo Manuare es comunicador social y, desde 2000, dirige la agencia de comunicaciones corporativas, Factum Comunicaciones, cuya particularidad es que se especializa en clientes del sector tecnolgico, porque ha logrado entender sus necesidades particulares y hablar su lenguaje, generando un modelo exitoso de acercamiento a los medios.

"Yo comparta la labor de soporte en relaciones pblicas para eventos especializados con el trabajo periodstico en la fuente tecnolgica y de negocios. Sun Microsystems, extica corporacin que revolucionaba el mundo con su mantra, "la red es la computadora", de la mano de su gerente de Mercadeo en aquel momento, Katherina Nazarenko, nos brind la oportunidad de arrancar una gestin basada en la creatividad, la innovacin y las estrategias basadas en obsesivas mtricas de resultados. Y con ellos estuvimos por casi 10 aos hasta su adquisicin por Oracle.

Desde entonces hemos consolidado una experiencia en el corporativo que cuenta proyectos de largo aliento con pioneros como Palm, Sony Ericsson, Canon, APC By Schneider y Software AG, a las que se han sumado otras firmas transnacionales, como Lenovo, Kingston, Amadeus, y el Grupo Pestana", recuerda Manaure.

Sobre el financiamiento para arrancar, el emprendedor cuenta que comenzaron con una inversin inicial bsica en estructura de operaciones (tres computadores personales, impresoras y servicios de comunicaciones) que surgi de los ahorros y aportes de los tres socios de Factum, Graciela Caldevilla, Adolfo Manaure y su esposa Livia Viloria. "Pero, la mayor fuente de capital fue la confianza que nos dieron clientes sper importantes en la industria tecnolgica y de las telecomunicaciones".

Uno de los principales logros de la agencia son los promedios de vida de las cuentas, los cuales van por los siete aos y siguen creciendo. Esta provisin de valor en la evolucin de las comunicaciones constituye una fuente inagotable de conocimiento, el capital fundamental de cualquier servicio de consultora en comunicaciones.

Igualmente, Factum ha alcanzado alianzas con importantes redes latinoamericanas de agencias de Relaciones Pblicas, como las norteamericanas Grupo Uno y Fusion Communications Inc.; la argentina Intuic; o la global Edelman. Esto ha posibilitado su participacin en importantes campaas globales ejecutadas en Venezuela, Colombia y Costa Rica.

CARLOS NICOLOPULOS
DISTRIMANIA C.A.

ATENDIENDO A LA PYME

Trabajo de hormiguitas" es la idea que, para el emprendedor Carlos Nicolopulos, representa la esencia de Distrimana, una empresa que cuenta con tan slo 20 empleados, dedicada a la distribucin al mayor de productos dirigidos al canal de ferreteras, tiendas de pinturas y materiales de construccin, contando en la actualidad con contratos con empresas, como: Corimon Pinturas C.A, Cerdex C.A y la reciente inclusin de Celoven.

Para darle vida a este proyecto, este emprendedor tuvo dos motivaciones: la primera era la importancia que daba a los clientes, sin importar el tamao de la empresa. Por otra parte, la posibilidad de crear, junto con su esposa, una empresa propia "del primer mundo" que trascendiera a sus fundadores, dice Carlos Nicolopulos.

En mi camino gerencial, haba podido detectar una serie de oportunidades en el mercado, que podran contribuir a incrementar los niveles de ingreso de Corimon. Muchas de ellas se llevaron a cabo, pero otras requeran del apoyo de un tercero que asumiera las ventas a las pequeas y medianas empresas" cuenta Nicolopulos.

Es ah cuando, en junio de 2009, Nicolopulos presenta a Corimon un proyecto que obtuvo una gran aceptacin, dando origen al nacimiento de Distrimana, lo que termin su carrera como Ejecutivo para dar paso a la de emprendedor.

Al inicio de sus operaciones contaba con 400 clientes. Sin embargo, debido a las oportunidades que se presentaron en el mercado y a que Nicolopulos tuvo la capacidad de identificar y capitalizar dichas oportunidades, se captaron 120 nuevos clientes durante el primer ao de operaciones, lo que representa un incremento de 30% en su cartera de clientes.

Nicolopulos comenta que "otro de nuestros logros es que nos diferenciamos de los dems competidores, porque somos los nicos en ofrecer a nuestros clientes una variedad de pinturas con ms de 2.000 colores distintos y que todas son vendidas al mismo precio del blanco, ya que contamos, en nuestras instalaciones, con el novedoso Sistema de Preparacin de Colores de Corimon, denominado "The Master Pallete".

Sobre las ganancias del negocio, este emprendedor cuenta que el retorno de su inversin se logr en apenas un ao; sin embargo, Nicolopulos prefiri reinvertir en la empresa para fortalecer su capital de trabajo y asentar unas bases ms slidas, necesarias para su crecimiento.

"Distrimana tiene planteado una serie de retos, como incrementar su competitividad y asegurar su sustentabilidad en el mercado venezolano, tambin montar un Sistema de Gestin de Calidad, el cual nos permitir seguir avanzando en la mejora continua de nuestros procesos; de igual forma, seguimos en la bsqueda de diversificar nuestro portafolio de productos y brindar un mejor servicio, como va para ganar la fidelidad de los clientes".

Nicolopulos afirma que trabaja da a da para hacer de su empresa el lder nacional en distribucin de productos para el canal ferretero y tiendas de pinturas.

JOS SANTIAGO NEZ
CENTRO NACIONAL DE ORTODONCIA (CNO)

MASIFICANDO LA ORTODONCIA

El problema de la Malposicin Dentaria (Maloclusiones) es considerado, en muchos pases, una responsabilidad del sistema de salud pblica, debido a la importancia que tiene para el bienestar integral del individuo.

En Venezuela, segn el Colegio de Odontlogos de Venezuela (COV), 60% de la poblacin sufre de Maloclusiones; sin embargo, la Sociedad Venezolana de Ortodoncia (SOV) registra que slo 4% tiene acceso a un tratamiento de ortodoncia de calidad.

Frente a esta necesidad, el Centro Nacional de Ortodoncia (CON) pretende "de manera responsable dar solucin a este problema, por lo que, hace cuatro aos, asumi el compromiso de convertirse en el primer centro de atencin odontolgica especializado en Ortodoncia del pas, en trminos de calidad de servicio, capacidad de atencin y aporte a la investigacin", dice el doctor Jos Santiago Nez, fundador y presidente de este centro.

A slo un ao de haber iniciado operaciones clnicas, en la primera sede ubicada en Chacato, hubo la necesidad de aumentar la capacidad operativa en 80%. Tambin se crearon los dems departamentos del CNO para lograr cubrir las expectativas de tratamiento multidisciplinario de los pacientes: CNO Odontologa, CNO Radiologa, CNO Medicina Bucal, CNO Ciruga Bucal y Maxilofacial.

A cuatro aos de haber iniciado operaciones en Chacato, fue inaugurado el CON en Las Mercedes, donde funcionan todos los departamentos de Odontologa, manteniendo como columna principal el servicio de Ortodoncia. "Podemos decir con orgullo que en este corto perodo, ms de 60.000 pacientes se han visto beneficiados por nuestros servicios", apunta Nez.

"En nuestra primera sede del CNO Chacato, el retorno de la inversin se produjo aproximadamente a los dos aos. Resultados no muy lejanos a los proyectados en nuestro plan de negocios. Las proyecciones en nuestra segunda sede en Las Mercedes, inaugurada en Mayo del 2009, apuntan al mismo escenario", comenta el emprendedor.

Una ventaja clara del Centro Nacional de Ortodoncia son sus planes de financiamiento, los cuales permiten que personas con recursos limitados puedan tener acceso a tratamientos de Ortodoncia que, en otros centros, son extremadamente costosos.

"Nuestro principal reto es hacer accesible a todos los venezolanos un tratamiento de Ortodoncia de calidad y, de esta forma, disminuir de manera importante el alto porcentaje de Malposicion Dentaria que registra nuestro pas. A corto plazo tenemos la inauguracin de la tercera sede del CNO, ubicada en la Avenida Andrs Bello, Caracas. A mediano plazo, iremos a Catia, Margarita, Maracaibo y Puerto Ordaz".

"Tambin quisiramos, a largo plazo, convertir al Centro Nacional de Ortodoncia en un programa formal de preparacin clnico-acadmica en nuestra de especializacin clnica. A manera de ensayo, constantemente organizamos cursos de actualizacin acadmica para su profesionales e impulsamos la investigacin en las distintas reas de la odontologa", concluye Jos Santiago Nez.

ENGELS PREZ
EQUILIBRIO

TECNOLOGA TOTAL

Siempre he tenido inters en los temas tecnolgicos, en estar al tanto de las ltimas tendencias, con una visin propia, que podramos llamar vanguardista, sobre Internet y los medios digitales. Soy fundador de la primera compaa en comercializar ringtones monofnicos en Venezuela. Con el tiempo y la experiencia, fui orientando el trabajo de la compaa a la creacin de contenidos innovadores apoyados en plataformas robustas", dice el publicista digital, Engels Prez.

As que el nacimiento de la agencia para medios digitales, Equilibrio, no fue producto de un golpe de azar, sino de una evolucin, derivada de la constante bsqueda de nuevas formas para llegar a los consumidores, a travs de la tecnologa.

"Nos dimos cuenta que no haba en el mercado una agencia que se encargara exclusivamente del tema digital. Hacia all nos encaminamos, y nos ha ido muy bien. En los ltimos aos, hemos creado una serie de aplicaciones y sitios Web para conocidas marcas, las cuales no solamente fueron muy exitosas, sino que adems se caracterizan por su carcter innovador", contina el emprendedor.

Los inicios no fueron, obviamente, fciles ni tranquilos. "Tena ingresos por mi trabajo como locutor y decid -con el apoyo de mi esposa- abrir la empresa. Me concentr en ahorrar, optimizar y ser muy prudente con las inversiones para crecer de forma segura y slida. Acud a una entidad bancaria y le plantee mi visin sobre Internet y medios digitales, no me entendieron, as que segu adelante sin apoyo financiero externo. Nuestros principales inversionistas han sido nuestros clientes, que confan en nuestra visin y servicio".

Prez ya ha acumulado una experiencia de 20 aos como estratega publicitario en medios tradicionales y digitales. Esa es su principal fortaleza, pero afirma que su principal reto es seguir aprendiendo, porque pocos mercados son tan velozmente cambiantes como el de medios digitales. Los ciclos de las tecnologas son cada vez ms breves, por lo que Equilibrio est en constante evolucin.

"Con Polar Pilsen, cada ao entregamos productos innovadores. En la versin del Calendario 2010 -con la que estamos nominados a los premios ANDA 2010- utilizamos la Realidad Aumentada, siendo uno de los primeros en trabajar con esa impactante tecnologa en nuestro pas", cuenta Prez.

Ms all del trabajo con clientes, "hemos logrado posicionar nuestro primer producto, Equilibrio.Net, como el portal venezolano ms popular para los jvenes en el pas. Actualmente, estamos en el Top 100 de sitios ms visitados. Con un trabajo estratgico sobre qu quieren los jvenes en Venezuela y una slida tctica, seguimos creciendo con una oferta de contenidos acertados para nuestro pblico y orientados a ser el canal de televisin que falta en este segmento, pero teniendo claro que los chamos, los jvenes, ven televisin de otra forma, en Internet".

MARIA GABRIELA Y CARMEN ISABEL RIGALL
C&G SPORTSWEAR

PURO ESTILO PROPIO

C&G Sportwear comienza hace ya nueve aos. Nuestra mam tena una tienda en un gimnasio y detect la necesidad de tener una marca de ropa deportiva bonita y femenina, que se adaptara al estilo de la mujer venezolana, quien es dinmica, activa y coqueta".

Esa es la gnesis de una marca de rpida expansin, debido a la creatividad de su propuesta y la habilidad esencial para detectar la existencia de un nicho abierto y saber explotarlo. Mara Gabriela y Carmen Isabel ("Chichi") Rigall aceptaron la sugerencia materna y ya cuentan con una marca de ropa deportiva, hecha en Venezuela y con diseos exclusivos, que se distribuye en las principales ciudades del pas.

A mediados de 2000, Carmen Isabel Rigall comienza a confeccionar ropa deportiva, bajo la marca Chilys Sportwear, utilizando lycra de alta resistencia y con diseos novedosos. "En esa poca, se trabajaban de tres a cuatro colecciones anuales, segn la demanda. Era un equipo de tres personas: una diseadora, la propia "Chichi", y tres costureras, quienes producan alrededor de 500 piezas anuales". Era algo artesanal, con mquinas caseras y una organizacin que estaba por crecer internamente.

Exactamente el 23 de marzo de 2001, la administradora de la familia, Mara Gabriela, se incorpora al negocio, dejando su trabajo en el sector bancario, con la intencin de encargarse del manejo financiero-contable y del rea de ventas. Ese aporte fue fundamental en el crecimiento, pues se dise la primera estrategia de expansin en otra escala, alcanzando presencia en todos los gimnasios de Caracas.

"Lo que ms nos ha impresionado de nuestra marca es que obtuvo un gran crecimiento sin hacer ningn esfuerzo en publicidad. El trabajo, la dedicacin y el entusiasmo que le imprimimos a cada pieza confeccionada, se vea retribuido con la cantidad de personas que, da a da, crean en nuestro trabajo", dice Mara Gabriela Rigall.

En 2006, la marca se transforma en C&G Sportwear, como parte de un posicionamiento ms agresivo en el mercado. "2007 y 2008 fueron aos de fortalecimiento de la organizacin y de los procesos internos y medulares. Hubo un aumento significativo en la produccin, duplicando las ventas a escala nacional, con un fuerte crecimiento en Caracas", cuenta la emprendedora.

Este cambio de denominacin fue una consecuencia lgica del crecimiento y de la necesidad de ofrecer una marca ms moderna; de hecho, como parte de la estrategia de mercadeo, se contrat a la animadora, Mara Laura Garca, muy dedicada a los temas de salud y cuidado personal, como imagen de la denominacin de ropa deportiva.

El punto culminante de esta estrategia fue la apertura de Outllet C&G, el primer punto de venta propio de la marca, ubicado en Bello Monte. "Al mismo tiempo, retomamos nuestra presencia en tiendas deportivas a escala nacional", cuenta Rigall.

"Un logro muy importante fue el lanzamiento de las nuevas lneas Kids y Tennis. C&G Sportwear se ha caracterizado siempre por innovar en colores, tendencias y estilos. Queramos ir ms all y por eso nos aventuramos a sacar estas lneas, ya que son mercados donde la feminidad y estilo juegan un papel fundamental", explica Mara Gabriela Rigall.

JESS SALOM
WORLD MUSIC

CUANDO EL NEGOCIO SUENA BIEN

He estado en la industria de la msica desde muy temprana edad. Esa experiencia me ha permitido identificar demandas y necesidades del mercado y fue, justamente analizando estas necesidades, que, en 1997, me surgi la idea de abrir, en la ciudad de Maracaibo, una tienda moderna y completa. Para entonces, tena la motivacin de crear un nuevo concepto de negocio en el ramo de la msica. As surge World Music, empresa que hasta el da de hoy tiene los mismos objetivos de ofrecer calidad y plena satisfaccin".

World Music es una red de franquicias que distribuye, en forma exclusiva, los productos Yamaha, pero el negocio va ms all. En cada tienda funciona una escuela de msica, con atencin personalizada, donde jvenes pueden aprender a ejecutar distintos instrumentos, utilizando el mtodo de aprendizaje patentado de la empresa transnacional.

La red de World Music consta, por ahora, de siete tiendas, agrupadas en cinco licencias de franquicia otorgadas en el pas. La empresa tiene sedes en Maracaibo, Caracas, Puerto La Cruz, y Punto Fijo. Asimismo, ante las nuevas demandas que genera el crecimiento, se cre una compaa para ventas al mayor, denominada Music Import.

"El financiamiento del negocio provino, en principio, de las arcas de los socios, luego la rentabilidad fue reinvertida permitiendo a la empresa adquirir autonoma y msculo financiero. En los ltimos dos aos si hemos recibido ayuda de los bancos, principalmente del Banco Mercantil, que ha credo en este proyecto. Las franquicias estn creadas para que reciban un retorno de inversin entre los 18 y 24 meses", puntualiz Salom.

Ms adelante, el emprendedor seal que "el principal obstculo de emprender un negocio con artculos importados, en Venezuela, es la dificultad para conseguir divisas, luego la situacin econmica general del pas y finalmente el marco legal que resulta tan cambiante que no nos permite proyectar a mediano ni a largo plazo. Por otra parte, estoy seguro que Venezuela es uno de los mejores pases de Amrica para crear nuevos negocios, porque sigue siendo un mercado que permite el crecimiento rpido, comparado con otros de la regin. Claro que aplicamos la mxima de negocio que nos dice que a mayor rentabilidad, mayor riesgo".

A pesar que es una empresa en pleno proceso de desarrollo, Jess Salom no deja de lado su preocupacin de amplificar su esfuerzo de difusin cultural. Para este empresario, es importante que World Music genere redes y alianzas que permitan llevar formacin musical a amplios sectores socio-econmicos, cuyas condiciones econmicas son precarias.

La motivacin est presente y es posible que se concrete en proyectos de apoyo social vinculados a la msica como "leiv motiv". World Music es un negocio con amplio potencial de expansin, por lo tanto, su fundador, Jess Salom, cree que debe proyectar una influencia positiva en su entorno.

MARA TERESA URBINA
UNIFERTES

LDERES EN REPRODUCCIN IN VITRO

La Fecundacin in vitro es una tcnica de alta complejidad, que slo profesionales altamente especializados pueden ejecutar con xito, en una infraestructura con equipos de alta tecnologa que permiten que los embriones se desarrollen hasta blastocisto en condiciones exactamente iguales a las que existen dentro del cuerpo de la mam. Estos equipos slo los tienen los mejores centros de Estados Unidos y muy pocos en Amrica Latina".

Este es el trabajo de Unifertes, la unidad de fertilidad y reproduccin asistida de la Clnica vila de Caracas, que funciona como una empresa independiente, bajo la direccin de la Magister Scientiarum en Biologa Reproductiva, Mara Teresa Urbina, aunque su fundador es el doctor Jos Lerner Bber.

Urbina, adems de su labor facultativa, es presidenta de Asociacin Civil para la Planificacin Familiar (Plafam), desde donde mantiene una cruzada constante contra la alta incidencia de embarazos de adolescentes.

"Cada vez que alguien viene a consulta o se realiza un tratamiento en Unifertes, est colaborando directamente con una causa social: prevenir el embarazo en nias y adolescentes. Venezuela ocupa el primer lugar en Amrica Latina con adolescentes embarazadas. Unifertes patrocina Improvisto Sexual (www.improsexual.com) que son actividades educativas basadas en representaciones teatrales, dirigidas a los adolescentes de liceos, colegios y universidades, para transmitirles mensajes de anticoncepcin y prevencin de infecciones de transmisin sexual", apunta la especialista.

La unidad se fund en 1987 y cont, desde el arranque, con financiamiento bancario, adems del aporte de sus socios. La inversin realizada se recuper en un lapso de cuatro aos, pero hay que considerar que un establecimiento mdico tan especializado necesita fuertes y constantes inversiones en capacitacin y equipamiento.

Una de las grandes fortalezas de Unifertes, segn Urbina es "contar con los mejores programas de donacin de semen y de vulos de Amrica Latina. Tiene un banco de semen de ms de 150 donantes y una base de datos de ms de 180 donantes de vulos, lo que permite escoger a uno con gran parecido a la pareja receptora".

Los retos inmediatos de esta unidad mdica son mejorar an ms la tasa de xitos en embarazos mediante reproduccin asistida, pese a que ya es la mejor de Amrica Latina, y ampliar el acceso a otros grupos poblacionales de menores recursos. "Unifertes colabora con los servicios de fertilidad de la Maternidad Concepcin Palacios y el Hospital Clnico Universitario para abrir dos laboratorios que presten asistencia de calidad en el sistema pblico de salud".

Aparte de la alta capacidad facultativa y los equipos con tecnologa de punta, esta unidad ofrece atencin integral a sus pacientes, incluyendo el componente psicolgico para manejar el tema de la infertilidad. "Como la ovulacin puede suceder cualquier da de la semana, tenemos mdicos especialistas en fertilidad disponibles los 365 das del ao", afirma Urbina.

Unifertes tiene importantes certificaciones y reconocimientos a escala internacional, al punto que obtuvo el primer premio, por su trabajo cientfico, en la Red Latinoamericana de Reproduccin Asistida, en 2009.

DANIEL VALERO
ADRIANA HOYOS

ADAPTARSE PARA GANAR

No parece casual que Daniel Valero, CEO de la marca colombiana de muebles y accesorios, Adriana Hoyos, en Venezuela, cite a Charles Darwin cuando habla del entorno para hacer negocios en el pas. "En la lucha por la supervivencia, el ms fuerte gana a expensas de sus rivales, debido a que logra adaptarse mejor a su entorno", es la frase del naturalista ingls, padre del Evolucionismo, que este emprendedor siempre tiene presente.

"Siempre en la vida habr muchos obstculos y pocas oportunidades. Sin embargo, el que sobrevive no es el ms fuerte sino el ms creativo y eso es lo que tenemos que hacer los venezolanos con este mercado", afirma.

A slo seis meses de la apertura del primer showroom de Adriana Hoyos en Caracas, Valero logr el reconocimiento como la filial con ms ventas en una apertura despus de la sede de Miami. En un ao logr la apertura de un segundo punto de exhibicin y venta, que duplica en extensin e inventario al primero, y ya se est preparando la apertura de un tercer punto de mayor escala.

Como objetivo de negocios, Valero tiene planes de introducir la marca colombiana en los mercados hotelero, corporativo y comercial. En un plazo ms largo, se ubica la meta de tomar la provincia, con tiendas en las principales ciudades del pas.

Lograr la licencia de Adriana Hoyos para Venezuela no fue nada fcil. En primer lugar, porque la competencia era ms grande y el proceso de seleccin fue exigente y duro. "Tomamos un avin con destino a Miami sin saber qu respuesta obtendramos y nos dirigimos a las oficinas de AH Corp, donde tras una larga reunin, idas y vueltas, cautivados por nuestro entusiasmo y perseverancia nos otorgaron finalmente la licencia", cuenta.

El capital semilla sali de los propios ahorros de Daniel Valero y su esposa, adems de socia, Carolina Parra, quienes arrancaron la instalacin de Adriana Hoyos en Caracas como un intimidante proyecto familiar, que ahora se ha convertido en una empresa en plena expansin y cuenta con el apoyo crediticio de Banco Activo.

"Mi principal negocio familiar fue la joyera y el mundo de la alta relojera. Sin embargo, siempre sent una inquietud por el mercado del mueble, la arquitectura y la decoracin. Un poco en esta bsqueda de diversas marcas y con la idea de ofrecer algo distinto, con calidad y un toque original, nos encontramos en nuestro camino con la marca internacional de muebles contemporneos finos, Adriana Hoyos", recuerda Valero.

Sin duda, se trat de un encuentro feliz y productivo.

M. FERNANDA VARGAS
PRODUCTOS DLIGHT

XITO BAJO EN CALORAS

En Sabor Ligero elaboramos alimentos artesanales que deben cumplir con tres caractersticas: sanos, ligeros y sabrosos. Planteamos romper con el paradigma de que los alimentos sanos y/o ligeros no son sabrosos, y es por ello que hemos desarrollado una lnea de yogures descremados endulzados con Splenda y, en estos momentos, estamos lanzando una lnea de cremas para untar hechas a base de yogurt".

Mara Fernanda Vargas tom nota, en 2005, del auge que estaban tomando los alimentos bajos en caloras y decidi que la cocina de su casa sera el escenario donde comenzara a trazar su futuro como empresaria. Empez, entonces, a elaborar yogures naturales que se distribuan puerta a puerta, teniendo como primeros clientes a sus amigos y familiares.

En la actualidad, Dlight, la marca que identifica los productos de la firma Sabor Ligero, cuenta con 80 puntos de distribucin y sus productos llegan a diversos establecimientos en Caracas y Maracaibo, incluyendo algunas cadenas de automercados.

"Nuestros productos deben cumplir con altsimos estndares de calidad y por esto nosotros mismos realizamos todos los procesos inherentes a su fabricacin. Con excepcin de la leche descremada en polvo, toda nuestra materia prima se compra en su estado natural y la procesamos", afirma Vargas.

"Dlight es el producto del trabajo en equipo de madre e hija. Dalia -la creadora- y yo, Mara Fernanda -la ejecutora-. Todo comenz cuando, impresionada con el xito del "invento casero" de mi mam, le propuse que hiciera el Curso de Emprendedores del IESA, el cual no slo termin exitosamente, sino que recibi el premio del Mejor Emprendedor".

La empresa se apalanc en sus propios ingresos y, cuando fue necesario crecer, acudi a un prstamo para microempresarios en una institucin bancaria. Hoy cuenta con una planta de 350 metros cuadrados y 12 personas, perfectamente equipados y preparados para la manipulacin de alimentos.


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